科学家首度在琥珀中发现插满羽毛的恐龙尾巴
首页 > 观测 > 数码科技    作者:剧毒术士马文   2016年12月10日 21:08 星期六   热度:736°   0条评论    
时间:2016-12-10 21:08   热度:736° 
过去我们的恐龙尾巴的了解,大多来自压印在泥沙的痕迹 -- 就算足够细致,也是平面的,缺乏三度空间的结构。这次由中国地质大学的邢立达博士,和加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆的 Ryan McKellar 教授共同发布的研究论文中,则是描述了人类所发现的首个非鸟类恐龙的尾巴,被巨细糜遗地保存在琥珀中。


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这块珍贵的标本被取名为「Eva」,是在缅甸北方克钦(Kachin)首府密支那的琥珀市场上「淘」到的,当时就已经被打磨成了宝石。利用电脑断层扫瞄技术,科学家们得以在不破坏它的前提下,拍摄立体的「剖面图」,对这截尾巴进行分析。这只恐龙生前非常小,保存下来的尾巴部份大约长 6 公分,就算整只的长度大约也只有 18.5 公分,和大一点的麻雀差不多。它的尾椎一共被保留了八节,是辨认它是恐龙还是鸟类的关键(恐龙的尾椎是一节节独立的,鸟类则是融合在一起),最后认定是属于虚骨龙类底下的手盗龙类的一支。从上面羽毛的型态来看,虽然已经有羽毛的结构,但更像是绒毛而非飞羽,或许只能起保暖或装饰的功能,而不能飞行。在现实中它背部应该是红褐色的,而腹部则是白色的。

科学家推定化石来自 9,900 万年前,因此虽然仍然无法 100% 肯定,但同一条演化分支的后代都有羽毛的机会是非常大的。同一族支中不仅有现代鸟类,也有暴龙呢!


来源:Engadget

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